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英国太阳报(The Sun)跟各个度假点合作又推出了经济实惠的假期住宿,3晚(星期五至星期一)或4晚(星期一到星期五)每人只要9.5英镑(或高峰期15英镑)!

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可订的度假地包括英国和一些欧洲国家如西班牙、意大利、法国、德国、瑞士、荷兰、奥地利、卢森堡、克罗地亚和葡萄牙的旅游胜地,大多数在海边,也有少数在山间(瑞士Interlaken、德国Black Forest)或大城市(比如法国巴黎)。今年是英国太阳报第27年推出此种实惠假期(住宿)。

订的方法是先从太阳报上收集10个token (code words),其实你也不一定要买报纸, 继续阅读 »

前两天说了英国的职业养老金(workplace pension),今天说说国家养老金(state pension)。这里说的是2016年4月6日发布的新的国家养老金制度(The New State Pension)。

国家养老金是通过National Insurance(NI,国家社会保险)来筹钱的,而每人能得养老金的额度是根据你的NI的记录(National Insurance Record)决定的。

  • 在新的国家养老金制度下,一般来说你必须有至少10年的NI记录才能领取国家养老金,称为“10 qualifying year”。这10年不需连续的10年。你所得的养老金数额取决于你NI 记录的年数,跟你交了多少钱无关。每多一年NI记录,每周养老金数额增加4.45英镑。
  • 新的国家养老金最高额是每周155.65英镑。所以2016年4月6日后才有NI记录的人必须有35年记录才能达到最高额。
  • 国家养老金不是自动给的,你必须自己申请。当你到法定退休年龄的前4个月你会收到信告知你如何申请。

如果你在2016年4月6日前已经有NI记录, 继续阅读 »

今天收到公司一年一度关于养老金的信,说可以将年终奖金(bonus)部分或全部付进养老金,终于我看了一下自己的职业养老金计划(workplace pension scheme)。

职业养老金计划其中一种为“Defined Contribution”(DC),即从工资中扣除一些钱存入你的养老金账户。从工资中扣钱付进养老金账户的好处有两个:

  • 你付一部分钱,顾主(employer)会付相应的钱,比如我每年付大概2000英镑,我的顾主付双倍(4000英镑),这样每年我可以存大概6000英镑。这些钱里只有三分之一是我自己出,三分之二顾主出。很多顾主最多出你工资的8%(你自己出4%),这样你每年可以存工资的12%。
  • 从工资中付养老金时是免税的,也就是说2000英镑是在税前扣除,这2000英镑现在不用交收入税。很多人称之为“Tax release”。

当然“Tax release”不是“真正”的免税, 继续阅读 »

写博7年,读者遍布“五湖四海”,粉丝(关注者)逾百 ,主要是海外华人。2016年我的博客浏览量跟前两年类似,约75,000次。

 

看图很容易猜出哪个国家浏览量最多吧? 继续阅读 »

时间飞快,又是一年过去了。这一年过得比较平淡,小孩没有升学考试;我的工作也差不多原样,有一点变化是我已经部分转到乳腺癌领域了。田田手工倒是织了很多Pokemon,从8月底开始几个月来用毛线织(钩针编织)了18个不同的Pokemon和一婴儿套装(“baby kit”)。

这是我们第七年做家庭影集了。 继续阅读 »

田田上中学已经一个学期了。上星期学校发了成绩单“Year 7 Report Autumn 2016”。田田总体不错,在艺术/画画(art)这门课特别得到老师的优评,数学(Mathematics)、科学(Science)和设计(DT: Textiles)也都很不错。但是表演(Drama)课说没达到她的预期水平。

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入学前每个学生都参加了学校组织的“Cognitive Ability Tests (CAT)“考试,相当于摸底考试。根据考试成绩,给每人每门课都设置了一个预期水平(Expected Progress Level, EPL), 继续阅读 »

田田这两天试了一下用苹果铅笔(Apple Pencil)在iPad Pro上画画。这款铅笔有压力感应,笔压得重点线条就粗一些,如果将笔斜着会有阴影。

在iPad上画画的好处是可以将画放大便于画细节。当然你也省了颜料的钱。但是设备不便宜 继续阅读 »